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フェムテックとは?ITで女性の社会進出を後押し!注目の領域を紹介します

フェムテックとは女性の健康を後押しする製品やサービスのことです。フェムテック産業では、例えば吸水ショーツや生理周期の予測アプリなど、多くの製品が生まれており、注目度が上がっています。本記事では特にIT技術を活用したフェムテックの事例を紹介します。女性の社会進出につながるフェムテックについて、理解を深めましょう!

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フェムテック(FemTech)とは

 

 

FemTech(フェムテック)とは造語であり、Female(女性)とTechnology(テクノロジー)をかけあわせたものです。

女性が抱えている主に健康面の課題を解決する製品やサービスのことをいいます。

デジタルヘルスの中枢を担う分野です。

 

フェムテックが注目される4つの社会背景

 

 

 

女性の社会進出

 

近年、女性の起業家が増えています。また少子化の影響もあり、女性の社会進出が増加傾向にあるのです。

このような社会背景から、自然と働く女性の悩みは大きな問題となってきます。

特に「性」についての悩み、生理やセックス等の話はデリケートなものでもありタブー視されてきました。

 

しかし近年テクノロジーの進歩により、女性が抱えていた悩みをデータ化するといった方法などで、解決策を提供しやすくなっています。

また女性のための女性によるビジネスが台頭していることも後押しし、フェムテックビジネスは隆興の兆しがあります。

 

MeToo運動含むフェミニズムの潮流

 

ハリウッドの有名女優達も名を連ねた女性の権利を訴えるMeToo運動は世界中で大きな話題になり、社会に大きな影響と変革の兆しを与えました。

より女性の意図や女性特有の悩みが汲み取られやすい社会に、変革しようという時勢へと流れているのです。

 

女性の体調不良による経済損失

 

経済産業省が2019年に調査したデータによりますと、例えば月経随伴症状(腹痛、腰痛、眠気、イライラ、便秘など)による1年間の社会的負担は6828億円という数字が出ています。

その中でも女性特有の身体的な悩み(労働損失と呼ばれる欠勤や労働量や質低下)による経済損失は4911億円にも及ぶそうです。

 

※参考:経済産業省|健康経営における女性の健康の取り組みについて
https://www.meti.go.jp/policy/mono_info_service/healthcare/downloadfiles/josei-kenkou.pdf

 

テクノロジーの進化

 

近代のIT技術といったテクノロジーのめざましい進化により、これまで数値化が難しいとされていた生理的・身体的なデータなどが、スマートフォン等で手軽に可視化・記録できるようになりました。

IoTやAIの台頭なども、女性特有の健康課題を広く収集・解析し、解決へと導く要因となっています。

 

まずはキャリアの相談をしてみる

 

フェムテックの7つのテーマと具体的事例

 

 

月経

 

月経、生理の悩みとは

月経、生理の悩みには月経困難症や月経前症候群があります。

 

・月経困難症:月経期間中に月経に伴って起こる精神的あるいは身体的症状。下腹痛、腹痛などのとう痛、悪心、嘔吐、下痢、頭痛などがあります。

 

・月経前症候群:精神神経症状として情緒不安定、イライラ、抑うつ、不安、眠気、集中力の低下があり、睡眠障害、自律神経症状としてのぼせ、食欲不振・過食、めまい、倦怠感なども含まれます。

また、身体的症状として腹痛、頭痛、腰痛、むくみ、お腹の張り、乳房の張りなども起こります。

 

以上のような症状は女性の労働のパフォーマンスを著しく低下させ、症状の重さによっては勤務を休まなくてはならなくなり、労働に大きな影響を与えます。

 

サービス事例

PMS(月経前症候群)の予測に役立ち、トラッキングができるClue(クルー)というアプリがあります。

また、働く女性には頼もしいサービスとして、月経周期、月経量に合わせてカスタマイズし、毎月生理用品を送ってくれるCora(コーラ)は生理に悩む働く女性には強い味方になるはずです。

その他、月経や生理に関する悩みを解決するサービスには吸収経血量を確認できるBluetoothタンポンや、より正確な基礎体温を測定できる膣内体温計があります。

 

不妊・妊活

 

不妊・妊活の悩みとは

近年の晩婚化に伴い、不妊治療および妊活を行う夫婦が増えています。

しかし労働によって妊娠しやすい期間に妊活が行えないといった悩みを持つ女性が多いのも事実です。

 

サービス事例

フェムテック市場の老舗LunaLuna(ルナルナ)は2020年に20周年を迎えた女性ヘルスケア市場の先駆者であり、月経管理スマホアプリをサービスとして提供しています。

 

生理日予測や排卵日予測時期といった女性のリズムに合わせた身体と心の指数など、多様な女性に合わせたサービスです。

このサービスを使用すれば、出張など活動的な業務はなるべく月経後に入れ、不調時を避けることも可能です。

 

ウェルネス(女性特有疾患)

 

女性特有疾患とは

子宮や卵巣、乳房などにかかる病気を女性特有の病気をウェルネス(女性特有疾患)呼びます。

妊娠・出産による異常分娩や早産・流産、帝王切開の他、子宮筋腫、乳がん、卵巣がん、子宮頸がんなども含まれます。

 

サービス事例

例えば乳がんについてですが、これは子宮がんと共に女性にとってもっとも身近な病の一つといえます。

早期発見・早期治療が求められる乳がんですが、検査が「痛い」「恥ずかしい」ということから発見が遅れてしまうことが難点といわれています。

 

そこで上記のような女性の声に対しての問題を解決すべく、株式会社LilyMedTechは痛みのない乳房用画像診断装置を開発しました。

同社の装置は乳がんの早期発見・乳がん検診率の向上を期待されています。

 

セクシャルウェルネス

 

セクシャルウェルネスとは

WHO(世界保健機関)の定義によれば、セクシュアルウェルネスとは 「セクシュアリティ」に対して身体的、感情的、精神的、社会的にも健康な状態であることをいいます。

つまり端的に言うと「性の健康」のことを指します。

セルフプレジャーや膣トレなどのセルフケアは決して恥ずかしいことではなく、性の健康を維持するためには必要という概念なのです。

 

サービス事例

セクシャルウェルネスにおけるサービス例としては以下のようなものがあります。

 

・デリケートゾーン専用ケアアイテム
・セルフプレジャーアイテム
・性交痛軽減ジェル
・膣トレアイテム

 

例えばアプリ連動型デバイスElvieを例にとると、これは骨盤の底の位置にあり排せつをコントロールしたり直腸や膀胱、子宮を支えるなど重要な役割を果たしている骨盤底筋を鍛えます。

骨盤底筋を鍛えることで、尿失禁防止、円滑な出産(会陰が柔軟になるため産みやすくなる)、性的満足度向上、ダイエット、骨盤の歪み改善などが見込めるといわれています。

 

女性のメンタルヘルス

 

 女性のメンタルヘルスとは

主に女性のメンタルヘルスで問題となっているのが不安とうつです。

また、パニックや過換気症候群などの不安障害や毎月の月経関連の苦痛、育児ノイローゼ、更年期障害などに見られるうつ病などです。

 

サービス事例

女性のメンタルヘルスを解決するサービス事例としては、陣痛をやわらげるVRセラピーや、パートナー男性もふくめて妊娠中・産後うつの早期発見に取り組むことができるスマホアプリがあります。

その他、女性特有の病気についてオンラインで医師に相談できるチャットサービスなどもあります。

 

妊娠・産後

 

妊娠・産後の悩みとは

女性にとって妊娠中は特に精神的な不安が大きく、産後は精神的なものに加えて産後に膣の筋力が戻らない人や、尿もれしてしまうといった身体的な悩みを抱える人も多いです。

 

サービス事例

妊娠中の悩み解決には妊娠や子育てに特化したスマホアプリのサービスがあります。

例えば『ninaru(ニナル)』というスマホアプリには

 

・産婦人科医監修の妊娠出産育児のお役立ち情報が毎日配信される
・週数に合わせた記事をまとめ読みできる
・記事数なんと3500以上の気に入った記事を保存できる
・先輩ママのリアルな体験談が充実している

 

上記のようなことが可能なスマホアプリであり、妊娠中から産後の子育てまで長く利用できるサービスです。

 

また、産後に尿もれしてしまう人には、スマートフォンと連動した膣トレが可能なデバイスがおすすめです。

こういった製品の特徴としては、膣圧を感知するセンサーと連動し、スマートフォンに骨盤底筋のトレーニング度合いが表示される仕組みです。

 

女性の更年期

 

女性の更年期とは

更年期の症状とは、閉経前の5年間と閉経後の5年間を合わせた10年間を指します。

この期間に女性ホルモンの分泌量が大きく減少し、下記のような症状が現れます。

 

・血管の拡張と放熱に関係する症状:ほてり、のぼせ、ホットフラッシュ、発汗など

・その他に起こる身体症状:めまい、動悸、胸が締め付けられるような感じ、頭痛、肩こり、腰や背中の痛み、関節の痛み、冷え、しびれ、疲れやすさなど

・精神症状:気分の落ち込み、意欲の低下、イライラ、情緒不安定、不眠など

 

こういった症状はもちろん個人差がありますが、症状が出ると会社を休んだり、休職する人がいます。

中には症状に悩み栄転や昇進を見送る人、退職する人も出てきているのです。

 

サービス事例

女性の更年期障害に対するサービスとして一般的なものに下記のものがあります。

 

・更年期の様々な不快症状を緩和するテクノロジーサービス

・医療相談チャットサービス

・膣の乾燥をケアするウェアラブルデバイス

 

その他、更年期女性の健康問題の解決や、支援に取り組むWEBサイトやスマホアプリサービスの他に専門のオンラインストアサービスもあります。

専門のオンラインストアなどではデリケートゾーンの洗浄剤、腟マッサージにも使える保湿剤(オイルやジェル、ローション)、高機能の尿もれパッドやショーツなども揃っていて便利です。

 

まとめ

 

 

以上、主にフェムテックについて紹介してまいりました。

フェムテック分野の進歩によって女性の働きやすい環境が保たれ、労働力が増加するばかりではなく、新しい市場が誕生しました。

 

フェムテックには血液を送ることで生理日や卵巣の状態を把握できるといったサービスや、スマホアプリで体調管理ができ、労働に支障をきたさないようにできるといった多くのメリットが存在します。

女性特有の健康問題とIT技術とが結びつき、市場拡大や女性の社会進出によって経済の活性化を促すといったフェムテックは今後も目が離せない注目の分野といえます。

 

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この記事の監修者

ギークリーメディア編集部

ギークリーメディア編集部

主にIT・Web・ゲーム業界の転職事情に関する有益な情報を発信するメディアの編集部です。転職者であれば転職市場や選考での対策、企業の採用担当者様であればIT人材の流れ等、「IT業界に携わる転職・採用」の事情を提供していきます。

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